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    Los mercados FOREX son los mercados de divisas a nivel mundial. También se denominan mercados de divisas. Los mercados FOREX se diferencian de todos los demás mercados financieros importantes en que son extrabursátiles y descentralizados. Existen con el propósito de negociar divisas.

    A diferencia de otros mercados, los mercados FOREX también están abiertos las veinticuatro horas del día durante la semana y el domingo, ya que los diferentes centros financieros de todo el mundo sirven como bases de negociación para una variedad de compradores y vendedores. Este mercado de divisas es el lugar en el que la oferta y la demanda deciden en su mayor parte el valor de las diferentes divisas de las naciones de todo el mundo.

    El objetivo principal y la razón de ser de los mercados FOREX es ayudar a la inversión y al comercio internacional permitiendo a las empresas cambiar fácilmente una moneda por otra que necesiten. En la práctica, los particulares o las empresas compran una cantidad de moneda extranjera pagándola con una cantidad determinada de otra moneda.

    Por ejemplo, las empresas canadienses pueden importar productos británicos pagándolos en libras esterlinas, aunque sus ingresos y su moneda base sean dólares canadienses. Los mercados de divisas también permiten a los inversores especular con la subida y la bajada del valor de las distintas divisas. También hace posible el infame carry trade, en el que los inversores pueden tomar prestadas divisas con bajos rendimientos o tipos de interés y utilizarlas para comprar divisas con mayores rendimientos. Los críticos han dicho que los mercados FOREX también perjudican la competitividad de algunos países frente a otros.

    Este mercado es extremadamente popular y único por varias razones. Posee el mayor volumen de operaciones del mundo, con un volumen de entre tres y cuatro billones de dólares cada día. Esto le confiere una enorme liquidez. También está centrado geográficamente en todo el mundo, desde Wellington, en Nueva Zelanda, hasta Londres, en Gran Bretaña, y Nueva York, en Estados Unidos. A los operadores les encanta que el mercado funcione las veinticuatro horas del día, excepto los fines de semana, cuando vuelve a abrir el domingo por la tarde.

    Por último, el enorme grado de apalancamiento, que puede llegar a ser de doscientos a uno, permite que incluso las personas con cuentas pequeñas obtengan ganancias potencialmente enormes. Debido a todos estos factores y a su base de operaciones a nivel mundial, los mercados FOREX han sido denominados como aquellos en los que la competencia perfecta es más evidente. Esto es así a pesar de que los bancos centrales a veces intervienen directamente en estos mercados para aumentar o disminuir el valor de su moneda en relación con el valor de la moneda de un socio comercial o de sus competidores.

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