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    Earnings per share (EPS)

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    Earnings per share (EPS) es, en castellano, los beneficios por acción y se refieren al total de ganancias que una empresa tiene por cada acción de la firma que está en circulación. Hay varias fórmulas para calcular los beneficios por acción. Éstas dependen del segmento de beneficios que se considere. El FASB, o Consejo de Normas de Contabilidad Financiera, hace que las empresas informen de dichos beneficios por acción en su cuenta de resultados para todos los componentes principales de dichos estados, incluyendo las operaciones discontinuadas, las operaciones continuas, las partidas extraordinarias y los ingresos netos.

    Para calcular la fórmula del beneficio neto básico por acción, sólo hay que dividir el beneficio del año entre el número medio de acciones ordinarias. En el caso de las operaciones discontinuadas, sólo hay que tomar los ingresos de las operaciones discontinuadas y dividirlos entre el número medio de acciones ordinarias en circulación. El beneficio por acción de las operaciones continuas es igual a los ingresos de las operaciones continuas sobre el número medio de acciones ordinarias. Las partidas extraordinarias funcionan con los ingresos de las partidas extraordinarias y los dividen entre el número medio ponderado de acciones ordinarias. Además de las cifras de los beneficios básicos por acción, existen tres tipos diferentes de beneficios por acción.

    Los beneficios por acción del año pasado son el BPA de arrastre. Son los únicos beneficios completamente conocidos de una empresa. Los beneficios por acción actuales son los de este año. Se trata de proyecciones parciales hasta que se publican las últimas cifras trimestrales. Por último, los beneficios futuros por acción son cifras de beneficios para el futuro. Se basan por completo en predicciones.

    Los cálculos de los beneficios por acción no tienen en cuenta los dividendos preferentes en categorías distintas de los ingresos netos y las operaciones continuadas. Estos cálculos de ganancias por acción de las operaciones continuas e incluso de los ingresos netos resultan más complejos, ya que los dividendos de las acciones preferentes se quitan de la parte superior de los ingresos netos antes de que se calculen realmente las ganancias por acción. Dado que las acciones preferentes tienen derecho a los pagos de ingresos antes que los pagos de las acciones ordinarias, cualquier dinero que se reparta como dividendos preferentes es dinero en efectivo que no puede considerarse potencialmente disponible para repartir a cada acción de las acciones ordinarias. Los dividendos preferentes del año en curso son, por lo general, los únicos que se deducen de dichos ingresos. Hay una excepción que prevalece. Si las acciones preferentes resultan ser acumulativas, esto significa que los dividendos de todo el año se deducen, independientemente de si se han declarado o no.

    Los dividendos que la empresa se retrasa en pagar no se contemplan cuando se calcula el beneficio por acción. El beneficio por acción es una medida financiera muy importante para una empresa. En teoría, constituye la base subyacente del valor de la acción en cuestión. Otra medida fundamental del precio de las acciones es la relación entre el precio y los beneficios, también conocida como ratio PE. Este ratio PE se determina tomando los beneficios por acción y dividiéndolos entre el precio de la acción.

    Los beneficios por acción son útiles para comparar una empresa con otra, si pertenecen al mismo segmento de negocio o sector. No indican si la acción es una buena compra o no. Tampoco revelan lo que el mercado en general piensa de la empresa. Aquí es donde el ratio PE es más útil.

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