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Serendipia

serendipiaSe-ren-di-pi-a. ¿No os parece una palabra bonita? Yo creo que lo es. Es cierto que en España no se usa mucho, utilizamos más otras como “chiripa”, “suerte”, “potra”…

La wikipedia la define como:

Un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta. También puede referirse a la habilidad de un sujeto para reconocer que ha hecho un descubrimiento importante aunque no tenga relación con lo que busca. En términos más generales se puede denominar así también a la casualidad, coincidencia o accidente.

No creas, pero esto es algo que nos puede pasar a todos, pero claro, para que esto suceda, hay que estar buscando algo, pensando algo o intentando hacer algo, no vale simplemente con estar sentado en el sofá viendo la tele.

No se si te ha pasado a ti, pero seguro que si no es a ti, es a alguien que conoces: estudias, haces una carrera prometedora, pero casualidades de la vida, acabas trabajando en algo que no tiene nada que ver, que te encanta y con lo que además ganas bastante dinero. Esto es serendipia. Seguramente esto ha pasado bien porque ya tenías esa otra afición, o porque supiste aprovechar el momento de tu vida, pero como te digo, seguramente no te pasó sentado en el sofá de tu casa viendo la tele.

De los errores o los fracasos también puede nacer la serendipia. ¿Sabías por ejemplo que los donut no siempre  tuvieron agujero en el centro? Pues es verdad. Cuando intentaron sacar el producto, al no tener el orificio central, la masa en esa zona del bollo no llegaba a cocerse de manera suficiente y quedaba cruda, el problema fue solucionado en 1847 por un marinero llamado Hanson Gregory, que harto del problema de cocción en el centro, cogió un pimentero, desenroscó su tapa y con la misma hizo un agujero en el centro del donut, creando el producto del que hoy disfrutamos. A partir de entonces, como decía, se creó u producto único y se eliminó el problema del donut original.

Algunos ejemplos famosos de serendipia:

Los Post-it 

Surgieron tras un olvido de un operario de la fábrica de 3M, que descuidó añadir un componente a un pegamento, lo que dio como resultado un adhesivo poco potente. Toda la partida de pegamento se apartó y guardó, pues era demasiado valioso como para tirarlo aunque apenas tuviera poder adhesivo. Más tarde Art Fry, uno de los ingenieros de la empresa y un hombre devoto de la Iglesia, harto de señalar las canciones con papelitos en su libro de salmos y perder las señales a cada momento, recordó la vieja partida de pegamento malogrado. Con él confeccionó las primeras de estas notas de quita y pon.

El microondas

Los emisores de microondas o magnetrones proveían a los radares aliados en la segunda Guerra mundial. En 1946, después de que un magnetrón derritiese una barra de caramelo que llevaba en el bolsillo Percy Spencer, se dieron cuenta de que también podían ser utilizados para uso doméstico.

Penicilina

El científico escocés Alexander Fleming investigaba la gripe en 1928 cuando se dio cuenta de que un moho azul-verdoso había infectado una de sus placas Petri, y había matado a la bacteria staphylococcus que cultivaba en él. Todos recibieron con clamor su descuido en el laboratorio.

Velcro

El ingeniero suizo George de Mestral se encontraba paseando en 1941 por los Alpes cuando se quedó embobado mirando cómo las espigas de la setaria se le quedaban pegados al cuerpo. Entonces decidió estudiar la planta y reproducir su mecanismo en el laboratorio.

Descubrió que el Nylon, cosido con rayos infrarrojos formaba unos ganchos que se pegaban a una tela más aterciopelada. Es por esto que decidió llamar al famoso cierre “Velcro”, palabra formada por el término francés Velours (terciopelo) y la inglesa crochet (gancho).

Patatas chips

El chef George Crum preparó el complemento perfecto para sandwichs en 1853 cuando, para fastidiar a un cliente que siempre se quejaba de que sus patatas fritas eran demasiado gruesas, las partió del grosor de un papel y las frió hasta que crujían.

¿Cuál es tu serendipia?

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