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¿Por qué una ciudad ha prohibido minar bitcoins?

Recientemente me contaron la anécdota del dueño de una presa hidroeléctrica que quería utilizar el excedente de producción para minar bitcoins (finalmente por problemas legales no pudo). Minar criptomonedas hoy en día no es un buen negocio a no ser que tengas la energía gratis, la robes o la consigas muy muy barata.

Plattsburgh es una de las ciudades en las que la electricidad está más barata en los EEUU. La ciudad cobra 4,5 centavos por kilovatio-hora (kWh) cuando el promedio nacional es de unos 10 centavos por kWh. En el caso de las operaciones industriales paga aún menos, 2 centavos por kWh por la electricidad. La razón es que la ciudad obtiene su electricidad de una presa hidroeléctrica en el río San Lorenzo.

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Escrito por Carlos Lopez el 16 de mayo de 2018 con 15 comentarios

La vida sin cuenta bancaria

Millones de personas en todo el mundo viven sin bancos. Sin embargo, en países de nuestro entorno, la mayor parte lo hacen porque han quedado excluidas del sistema financiero por vivir en zonas rurales y de escasa población (exclusión por razones geográficas) o por tener unos niveles de renta muy bajos (exclusión por razones económicas).

De hecho, tras la última crisis, los afectados por la exclusión financiera han sido legión, en su mayoría aquellos que tuvieron negocios o empresas en los momentos de bonanza económica y que vieron que de tales sólo les quedaron las deudas. Así mismo, fueron muchos también los que no pudieron hacer frente al pago de sus deudas (como hipotecas) y se vieron expulsados del sistema financiero para, probablemente, no poder volver jamás. A día de hoy, muchas de estas personas no pueden tener una tarjeta de crédito a su nombre, ni una cuenta bancaria, ni siquiera una propiedad susceptible de ser embargada.

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Escrito por Manuel González el 15 de mayo de 2018 con 17 comentarios

Datos oficiales y credulidad

En 2008 el psiquiatra Stephen Greenspan publicó The Annals of Gullibility, un resumen de sus décadas de investigación sobre cómo evitar ser crédulos. 2 días más tarde descubrió que su asesor financiero Bernie Madoff era un fraude y le había hecho perder un tercio de sus ahorros. Esta anécdota nos advierte que debemos ser muy cuidadosos con nuestros dineros (muchas veces se ha hablado aquí de la contradicción de pedir un profesional para cambiar un grifo pero no hacerlo para planificar inversiones por ejemplo) pero sobre todo que debemos estar alerta sobre todo y desconfiar. Y voy a poner un ejemplo que quizás os sorprenda:

En los últimos años pero sobre todo desde la victoria de Trump, ha habido una tendencia a justificar el hastío de los norteamericanos con el actual sistema por los datos económicos. El principal argumento siempre ha sido que a pesar de lo mucho que ha avanzado la economía norteamericana las últimas décadas y los beneficios para los datos macro de la globalización, las familias no habían notado mejoras. Y tomando cifras oficiales (de la oficina del Censo de los EUA) parece que tienen razón porque incluso ajustando al IPC los ingresos familiares son similares a los de hace 40 años. Y sobre esa base se han escrito miles de artículos, de una orientación u otra, achacando a unas políticas o a las contrarias la existencia de este estancamiento pero siempre dando por hechos que esto era así.

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Escrito por Droblo el 14 de mayo de 2018 con 28 comentarios

La semana en los mercados

Una de las noticias que más ha sorprendido al mundo las últimas semanas es el repentino acercamiento entre las dos Coreas. Corea del Norte ha pasado de lanzar misiles amenazadoramente a aceptar desnuclearizar su país provocando una sorpresa entre los que veían a esta península como uno de los principales focos de riesgo bélico para 2018. En seguida se han lanzado teorías del por qué (como siempre a toro pasado) y no demasiado objetivas (los que hay que dicen tanto que “es gracias a Trump” como que afirman que “es gracias a la presión de Obama y Trump recogió sus frutos”). Con seguridad nadie lo sabe pero yo me arriesgaría por un motivo económico basándome en datos: respecto al primer trimestre de 2017, en el de 2018 las importaciones de China a Corea del norte cayeron un 87% y las exportaciones un 46,1%, reduciendo en un 99% los envíos de petróleo refinado, suspendiendo totalmente los de cobre y rebajando sustancialmente los de acero. Eso para un país pobre con una economía tan autárquica que sin China se queda prácticamente sin mercados donde comprar o vender, es un golpe muy fuerte. Kim Jong-un visitó China a finales de marzo (y ha vuelto a hacerlo esta semana) se supone que para cambiar esto pero no es difícil imaginar que en China le dijeron algo así como: “abandona tu política nuclear que como te invadan no sólo vas a perder, es que me vas a obligar a tener a un enemigo geopolítico como vecino”.

Lo que es más difícil de imaginar es por qué esa determinación ocurre precisamente ahora y en eso quizás sí que Trump tenga algo que ver porque puede que China sí le vea capaz de iniciar una guerra contra una incipiente potencia nuclear desesperada, algo que otro presidente más prudente no haría. Quién sabe, al fin y al cabo retirarse del tratado que en su día Obama firmó con Irán suena muy muy arriesgado y lo ha hecho. Me preocupa especialmente (y el precio del petróleo –en máximos desde el invierno de 2014- creo que también lo está) porque Irán está sufriendo una fuerte crisis económica con una importante pérdida de valor de su moneda y podría verse muy afectado si llegan nuevas sanciones norteamericanas (recomiendo sobre este tema uno de los links de abajo), lo cual es un caldo de cultivo excelente para decisiones radicales que podrían encender aún más los ánimos en Oriente Medio (Guerra civil siria donde está implicada Rusia, Israel que quiere seguir siendo la única potencia nuclear de la región, el atávico conflicto de Arabia Saudí contra Irán y el uso de éste de su guerrilla Hezbollah…) y que se dispare el precio del crudo con todo lo que eso conlleva (especialmente para Europa que no es autosuficiente como los EUA). Además está el problema que sucederá si los EUA castigan a las empresas europeas que sigan comerciando con Irán una vez sean aplicadas las sanciones.

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Escrito por Droblo el 11 de mayo de 2018 con 25 comentarios

El petróleo ya está en los 76 dólares ¿Qué está pasando en el oro negro?

Los precios del petróleo han subido hasta 76 dólares el barril por primera vez en cuatro años, un hecho, que dispara las alarmas de los inflacionistas por temor a una subida generalizada de los costes y en consecuencia, de los precios finales de las economías dependientes del petróleo.

La razón más sencilla de la subida de los precios del petróleo es que los mercados se han endurecido notablemente en los últimos 18 meses. Los inventarios de crudo que se habían acumulado durante la sobreabundancia de 2014-16 se han agotado en gran medida debido a la fuerte demanda impulsada por una economía global en auge y los recortes de suministro de la OPEP y Rusia.

La Agencia Internacional de la Energía dijo la semana pasada que la OPEP podría declarar pronto “misión cumplida” si se dirigiera a reducir los inventarios mundiales de petróleo en línea con el promedio de cinco años.

Algunos creen que esto subestima lo ajustado que está el mercado porque la demanda se ha disparado en más de 5 millones de barriles al día, o más del 5%, en los últimos tres años, y se espera que el consumo mundial de petróleo supere los 100 millones de barriles al día por primera vez a finales de este año. Esto significa que deberían exigirse inventarios más elevados para proporcionar el mismo número de días de cobertura a las refinerías de petróleo.

De modo que si los inventarios de petróleo vuelven a niveles cercanos a los normales, ¿buscarán la OPEP y Rusia poner fin a sus cortes de suministro, que han retirado al menos 1,8 millones de barriles diarios del mercado desde principios de 2017?

La mayoría de los operadores y analistas piensan que no. Si bien Rusia ha expresado una mayor preocupación por el impacto del petróleo de más de 70 dólares en el estímulo de suministros rivales como el fracking estadounidense, parece contento por ahora de seguir con la OPEP, cuyo líder de facto, Arabia Saudita, ha indicado que cree que hay más trabajo por hacer.

El mercado del petróleo siempre está atento a los riesgos de interrupciones del suministro que podrían alterar el delicado equilibrio entre la oferta y la demanda. Pero cuando los suministros ya son relativamente escasos, pueden adquirir una importancia excesiva.

El riesgo más inmediato es la posibilidad muy real de que Donald Trump, presidente de Estados Unidos, opte por retirarse del acuerdo nuclear con Irán y vuelva a imponer sanciones a sus exportaciones de petróleo. Tomará una decisión este mes y Emmanuel Macron, presidente de Francia, dijo la semana pasada que esperaba que Estados Unidos lo hiciera.

El conflicto entre el líder de la OPEP, Arabia Saudí, y los rebeldes Houthi en Yemen. Los Houthis, que cuentan con el apoyo de Irán, otro miembro de la OPEP  y principal rival de Arabia Saudita en la región, han intensificado los ataques contra la infraestructura petrolera de Arabia Saudita en lo que se considera un intento directo de perturbar la vida de su economía.

Si esto no fuese suficiente, el pasado Marte Donald Trump, anunció que EEUU se retiraba del acuerdo nuclear firmado en 2015 con Irán una situación en la que Estados Unidos podría imponer de nuevo sanciones a Teherán en sectores como el energético y el de materias primas.

En último lugar, el fracking estadounidense está superando las expectativas de crecimiento, y se espera que la producción total de los Estados Unidos aumente aproximadamente un 10%, o 1,4 millones de barriles diarios este año. Los productores están generando flujo de caja libre debido a los precios más altos. Pero hasta ahora no ha sido suficiente para descarrilar la recuperación, ya que el aumento de la producción ha sido absorbido en gran medida por el aumento de la demanda.

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Escrito por Marc Fortuño el 10 de mayo de 2018 con 33 comentarios

El curioso trabajo de los “Impersonators”

El trabajo está amenazado por las máquinas y las nuevas tecnologías, ese parece ser el mensaje que ha calado en la sociedad, quizás avivado por aquellos que quieren poner impuestos a los robots y por aquellos que por desconocimiento tienen el miedo lógico de quedarse sin empleo.

Pero a nuevos tiempos nuevos trabajos que van desde “Community Managers” (aquellos dedicados a la gestión de las redes sociales de las empresas) hasta otros tan curiosos como los “Impersonators” de los cuales me enteré el otro día en la revista Quzartz y que puede tener nicho en nuestro país. Os hago un resumen del artículo ya que me parece el caso extremo de los nuevos negocios.

Cada mañana me despierto con la misma rutina. Me conecto a la cuenta de Tinder de un hombre de 45 años de Texas,. Coqueteo con distintas mujeres durante 10 minutos, enviando sus fotos y ubicaciones a una base de datos central de potenciales “Oportunidades”. Por cada número de teléfono que consigo, gano $1.75.

Soy lo que se llama un “Closer” para el servicio de citas online ViDA (Virtual Dating Assistants). Hombres y mujeres (aunque en su mayoría hombres) de todo el mundo pagan a esta empresa para externalizar la mano de obra y el tedio de las citas en línea. Los “ligues” con los que hablo en nombre del hombre tejano y de otros clientes no tienen ni idea de que están hablando con un profesional.

En noviembre de 2017, me encontré con un anuncio que buscaba “gente con buenas habilidades de Tinder” para un trabajo como “Asistente Virtual de Citas”. Al principio pensé que era una broma, pero completé su formulario en línea por pura fascinación. Recibí una llamada tres días después.

Aparentemente, los escritores profesionales son buenos “asistentes de citas en línea” a fin de cuentas saben cómo seducir a extraños con la escritura. Pero el entrevistador parecía tan interesado en mi flexibilidad ética como en los detalles periodísticos de mi currículum. ¿Podría trabajar en una “zona gris moral”? ¿Me sentiría cómodo clasificando las fotografías de mis clientes? ¿Estaba saliendo con alguien en este momento?

Aprendí que hay dos tipos principales de escritores en la compañía: “Escritores de perfiles”, que crean perfiles seductores basados en datos que nuestros clientes han proporcionado sobre sí mismos, y “Cerradores”, que se conectan a las cuentas de citas de los clientes al menos dos veces al día para responder a los mensajes de coincidencias.

Por un lado están los “Matchmakers” que de una manera casi automática y empleando frases de una base de datos logran captar la atención y el “Match” de decenas de personas y tras ellos llegan los “Closers” para conseguir la cita o el número de teléfono mediante una conversación más personal. Los Matchmakers también se dedican a clasificar las fotos de sus clientes para ordenarlos según su atractivo.

La empresa cobra entre 495$ y 1.695$ a cada cliente, en su mayoría varones de 28 a 52 años ricos en dinero pero pobres en tiempo.

Tal y como cuenta el manual del empleado “Hemos descubierto que una porción sorprendentemente grande del proceso de citas en línea puede ser sistematizada en lo que es esencialmente trabajo de oficina”

Quien sabe si este trabajo también será sustituido por un sistema de Inteligencia Artificial que ligue mucho por nosotros… Te queremos, Siri.

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Escrito por Carlos Lopez el 9 de mayo de 2018 con 22 comentarios



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