Hilo del FMI, Banco Mundial, BDI, ONU...

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Funcionarios financieros de diversas partes del mundo se comprometieron el sábado a estrechar la cooperación en su intento por sacar a la economía del planeta de su desaceleración actual, pero persisten las tensiones entre Estados Unidos y otros países en torno al comercio y otras cuestiones.

Los funcionarios de 189 naciones concluyeron las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, y manifestaron su esperanza de que a la desaceleración que comenzó el año pasado siga un crecimiento más firme en el segundo semestre del año y en el 2020.

El comité directivo del FMI dijo que todos los miembros, a fin de proteger la actual expansión económica, “actuarían prontamente a fin de apuntalar el crecimiento para beneficio de todos”.

En una conferencia de prensa en la clausura, el presidente del comité, Lesetja Kganyago, titular del banco central de Sudáfrica, dijo que todos los países deben estar preparados para abordar asuntos de estabilidad financiera “con todas las herramientas disponibles”.

Muchas naciones fueron sacudidas el año pasado por el desplome de los mercados bursátiles, el cual fue revertido cuando los principales bancos centrales, incluida la Reserva Federal, suspendieron las iniciativas de endurecimiento de las políticas crediticias.

Por su parte, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo a la prensa que Estados Unidos y China están acercándose a un acuerdo de comercio. La guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo y los aranceles punitivos que cada nación aplicó a la otra fueron causa de amplias preocupaciones durante las conversaciones.

Sin embargo, Chen Yulu, vicegobernador del Banco Popular de China, tuvo una visión menos optimista cuando afirmó ante el comité de política del FMI que el aumento del proteccionismo comercial vía aranceles punitivos había comenzado a alterar las cadenas de suministro global.

“El proteccionismo de algunos países ha perjudicado la confianza mutua entre los países, limitado el alcance de la cooperación multilateral y frustrado la voluntad para alcanzarla”, apuntó.

Estados Unidos y China se impusieron uno al otro aranceles a 350.000 millones de dólares en mercancías. Ambos países están enfrentados en torno a las acusaciones de Washington de que Beijing recurre a tácticas depredadoras, como el robo cibernético y obligar a firmas extranjeras a que entreguen secretos comerciales, en un intento para desafiar el dominio tecnológico estadounidense.


En su reunión con la prensa, Mnuchin dijo que indicó a otros funcionarios de finanzas que hay avances en las negociaciones entre Estados Unidos y China, pero se abstuvo de fijar una fecha para su conclusión. Señaló que ambas partes sostuvieron conversaciones telefónicas la semana pasada, pero dijo no tener la certeza de si serían necesarios más encuentros directos.

“Si logramos concluir esto, será el cambio más importante en 20 años” en las relaciones económicas entre ambas naciones, declaró Mnuchin.

Afirmó que el acuerdo propuesto en el que ambas partes trabajan tiene siete capítulos e incluye que los dos países establezcan oficinas de cumplimiento para garantizar el acatamiento del tratado.
 

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El Banco Interamericano de Desarrollo concedió a Ecuador un crédito de 500 millones de dólares dirigido a programas de estabilización fiscal y planes sociales, se informó el miércoles.

Un comunicado de esa institución precisó que los recursos serán utilizados para apoyar un programa de reformas encaminado a restablecer la estabilidad macroeconómica, restaurar la sostenibilidad fiscal, fortalecer el marco institucional para el Banco Central y salvaguardar el gasto dirigido a la población vulnerable.

Tras asumir el poder en mayo de 2017 el presidente Lenín Moreno denunció que recibió una situación económica crítica, con una deuda de casi 60.000 millones de dólares (cerca de 60% del Producto Interno Bruto) y atrasos en pagos a empleados públicos y proveedores estatales. Desde entonces ha tenido que lidiar con un déficit fiscal anual cercano a 10.000 millones de dólares.

El documento señaló que el crédito es un programa de emergencia y jugará un papel fundamental para “asegurar el éxito del proceso de consolidación fiscal y la puesta en marcha de la agenda de reformas estructurales que permitan que el sector privado tome la posta del sector público como principal motor de crecimiento de la economía ecuatoriana”.

Precisó que el programa busca la optimización del sistema de subsidios en los combustibles para los pobres y vulnerables, el ajuste de la cuenta de salarios del Estado y la optimización de la gestión de la deuda externa a través de una mayor transparencia, con el propósito de generar una reducción del gasto y la deuda pública y un incremento de las reservas internacionales, además de incrementar el gasto en asistencia social en 370 millones de dólares este año.

Este préstamo, que es parte de un desembolso programado de 1.700 millones de dólares durante tres años, tiene un plazo de amortización de siete años con tres años de gracia.
 

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Empleados de la Organización Mundial de la Salud gastaron casi 192 millones de dólares en viajes el año pasado, violando en ocasiones las normas de la entidad al viajar en primera clase, reservar boletos caros a último minuto o sin la aprobación requerida, según documentos obtenidos por The Associated Press.

Los abusos podrían ahuyentar a socios y donantes justo cuando la organización celebra su cónclave anual en Ginebra para pedir ayuda en el combate al reciente brote de ébola en el Congo y otras enfermedades como el polio, la malaria y el sarampión.

Aun así, los 192 millones de dólares constituyen una disminución de 4% comparado con el 2017, cuando la entidad prometió castigar ese tipo de abusos tras una investigación de la AP.


Los documentos más recientes, sin embargo, revelan que auditores de la OMS hallaron que muchos empleados mintieron sobre las razones de sus viajes y se aprovecharon de las ambigüedades en las normas para reservar boletos primera clase sin que el viaje lo justificara.

La incapacidad de esa organización de poner orden en sus viajes podría minar su credibilidad y dificultarle la recaudación de dinero para luchar contra enfermedades mundiales, estimó Sophie Harman, profesora de salud pública en la Queen Mary University de Londres. Enfatizó que el problema no es tanto el monto de dinero que los empleados gastaron en los viajes, sino la manera en que gastó.

“La OMS tiene que poner orden en casa si es que quiere justificadamente ir a la comunidad internacional a pedirle dinero para la lucha contra el ébola”, expresó Harman.

La OMS tiene, entre otras, la responsabilidad de sentar los lineamientos y coordinar las respuestas internacionales a crisis de salud que ocurran alrededor del mundo. Su presupuesto anual, que asciende a aproximadamente 2.000 millones de dólares, viene principalmente de fondos aportados por sus países miembros, que a su vez provienen de los contribuyentes. Estados Unidos es el país que más aporta dinero a la OMS.

En un comunicado emitido el lunes, la OMS afirmó que “los viajes son con frecuencia esenciales para llegar a las poblaciones necesitadas” y señaló que más de la mitad de su presupuesto de viajes fue a la contratación de expertos ajenos o para pagar viajes de representantes de países en desarrollo a sus reuniones estratégicas.

“Cuando nuestro personal viaja realiza una gran variedad de tareas como responder a emergencias, evaluar la preparación de un país, lanzar campañas de vacunación o de otro tipo de medidas sanitarias, entrenar a personal médico y otras tareas”, expresó la agencia mundial.

Añadió que en el 2018 se aplicaron medidas para garantizar que “los viajes sean necesarios, económicos, apropiados y eficientes”.
 

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El ministro de Agricultura de China fue elegido el domingo como nuevo director de la FAO, la primera persona de un país comunista en asumir el puesto de influencia mundial.

Los 194 países miembros de la Organización para la Alimentación y Agricultura de la ONU escogieron al ministro Qu Dongyu mediante una votación en la sede de la FAO, en Roma, para que suceda al brasileño José Graziano da Silva, quien cumplió un mandato de cuatro años.,

Qu, de 55 años, graduado en biología, ganó 108 votos, seguido por la francesa Catherine Geslain-Laneelle, con 71; y Davit Kirvalidze, de Georgia, con 12, de acuerdo con los resultados oficiales. Estados Unidos había respaldado a Kirvalidze.


La FAO, que tiene más de 11.500 empleados en todo el mundo, trabaja de cerca con otras agencias de la ONU con la meta de erradicar el hambre en el planeta para 2030. En la actualidad, más de 800 millones de personas pasan hambre y muchos expertos dudan de que la FAO logre su meta para 2030.

Antes de la elección, Qu dijo que quiere enfocarse en erradicar el hambre y la pobreza, la agricultura tropical, las sequías y la agricultura, el desarrollo digital de zonas rurales y mejorar el diseño de terrenos a través de la transformación de la producción agrícola. Qu, experto en zonas rurales y agricultura, ha trabajado en el campo desde hace más de tres décadas.

“Este es un día especial”, dijo en su discurso al aceptar el puesto. “Este es nuestro día”.
 

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Los precios de las acciones han aumentado ante la expectativa de recibir más ayuda por parte de los bancos centrales, pero un foro internacional de banqueros advirtió el domingo que las autoridades monetarias y la recuperación económica mundial no pueden seguir dependiendo del apoyo de fuentes como la Reserva Federal de Estados Unidos y el Banco Central Europeo para superar su actual periodo inestable.

El Banco de Pagos Internacionales (BIS por sus siglas en inglés) emitió la advertencia en momentos en los que la Fed y el BCE señalaron que podría haber más estímulos en camino. El mensaje del presidente de la Fed, Jerome Powell, y del director del BCE, Mario Draghi, ayudó a impulsar las acciones en Europa y el índice S&P 500 alcanzó un máximo histórico en Estados Unidos.


El BIS advirtió que los gobiernos necesitan presentar otras políticas y que la excesiva dependencia de estímulos del banco central, como lo son las disminuciones en las tasas de interés y compras de bonos que reducen los costos de endeudamiento del mercado, tiene sus riesgos. Dichas políticas incluyen que, en la medida de lo posible, el gasto del gobierno sea en infraestructuras favorables, así como reformas benéficas al crecimiento como lo es la reducción de la burocracia para las empresas.

“La política monetaria no puede seguir siendo el motor principal del crecimiento económico. Se necesitan otras políticas para garantizar que la economía global alcance un punto sostenible”, dijo el BIS en su reporte económico anual.

El director general del BIS, Agustín Carstens, alertó que, aunque los estímulos pueden ayudar en el corto plazo, pueden tener efectos secundarios como inflar los precios de los activos, como las acciones y los bonos, y alimentar a empresas menos productivas que no sobrevivirían sin un préstamo fácil.

Las autoridades, comentó, necesitan “ser conscientes de todas esas compensaciones”.

El BIS, un foro para los bancos centrales con sede en Basilea, Suiza, dijo que las industrias de servicios y la disminución en las tasas de desempleo pueden reforzar la frágil recuperación global en los próximos meses. Un aumento en los salarios y una menor tasa de desempleo están compensando una desaceleración en la manufactura y el comercio global.

Sin embargo, persisten varios riesgos significativos, la mayoría relacionados con las tensiones comerciales entre las dos economías más grandes del mundo, la de Estados Unidos y la de China.
 

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Ecuador es sede desde el lunes de la reunión anual de gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo, donde se actualizará la estrategia institucional y el informe macroeconómico de América Latina y el Caribe.

La cita se lleva a cabo en la ciudad portuaria de Guayaquil y cuenta con la presencia de delegaciones de los 48 países que integran el directorio de ese organismo continental.

La realización de este encuentro significa “no sólo la confianza del BID (en Ecuador)... sino la confianza de la comunidad internacional. Es muy simbólico como gobierno... que podamos hacer una cita de tal magnitud, la cita económica y social más importante de América Latina”, dijo el ministro de Finanzas, Richard Martínez, en declaraciones a la red de televisión Teleamazonas.


Antes el inicio de la agenda oficial el presidente del BID, Luis Alberto Moreno, suscribió convenios con un banco y universidades de Ecuador.

En rueda de prensa Moreno convocó a la comunidad financiera internacional a “acompañar un conjunto de reformas (de Ecuador) que tiene como meta que el país tenga un mayor crecimiento”, al tiempo que señaló que los problemas económicos que aquejan a los ecuatorianos “tienen sus orígenes, en parte, por la disparada del gasto público que hubo en este país. Durante el gobierno del expresidente Rafael Correa (2007-2017), el Estado se convirtió en el principal contratista dejando de lado a la empresa privada y generando un déficit fiscal anual de unos 10.000 millones de dólares.

Los gobernadores, que son los ministros de Economía o Finanzas de los países integrantes del BID, también analizarán los retos y oportunidades de desarrollo de América Latina y el Caribe en medio de la coyuntura económica continental.

La relación del BID con Ecuador se ha fortalecido en los últimos dos años, lo que se tradujo en el otorgamiento de 15 préstamos por un monto superior a los 2.313 millones de dólares y otros 10 millones en cooperaciones técnicas para temas de desarrollo social.
 

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Christine Lagarde anunció su renuncia como directora gerente del Fondo Monetario Internacional a la luz de su postulación a la presidencia del Banco Central Europeo.

Lagarde ya había renunciado a sus tareas cotidianas como titular de la institución internacional de préstamos y designado su principal lugarteniente, David Lipton, como director interino.

Lagarde dijo el martes en un comunicado escrito que “he tomado esta decisión teniendo en cuenta los intereses del Fondo, ya que facilitará el proceso de selección de mi sucesor”, y que su renuncia se hará efectiva el 12 de septiembre.


La directiva asumió en el FMI cuando su predecesor, Dominique Strauss-Kahn, quedó implicado en un caso de abuso sexual. Como directora gerente, coordinó grandes préstamos de rescate para Grecia en concertación con el BCE y la Unión Europea.
 

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El cirujano es quien asume la responsabilidad de lo que sucede en el quirófano y quien debe informar a los familiares del paciente. ¿No debería hacer lo mismo un organismo multilateral cuando uno de sus miembros no logra las metas acordadas a cambio de un crédito billonario?
El Fondo Monetario Internacional ha fracasado dos veces en impulsar reformas duraderas en Argentina. Expertos coincidieron en que este decepcionante resultado podría propinar un duro golpe a la reputación del organismo.
En el FMI “tienen que preocuparse por su reputación porque es la segunda vez que crean un desastre en Argentina y todo el mundo lo sabe”, dijo a The Associated Press Mark Weisbrot, director del Centro para la Investigación Política y Económica (CEPR, por sus siglas en inglés). El FMI “seguirá perdiendo influencia en el planeta. Ha sido la tendencia ya por 20 años”.

La decisión del presidente Mauricio Macri de buscar financiamiento en el FMI trajo malos recuerdos a muchos argentinos que culpan al Fondo por la crisis de 2001 que dejó a millones de personas desempleadas y a más del 50% en la pobreza.
Ese año el país declaró un cese de pagos histórico por más de 100.000 millones de dólares y tardó 15 años en retornar a los mercados financieros tras una ardua disputa con los tenedores de bonos impagos.
Macri obtuvo el año pasado un préstamo por más de 56.000 millones de dólares, el más cuantioso en la historia del FMI, a cambio de adoptar un estricto programa de recorte del gasto público.
“El problema es que las respuestas del FMI son siempre políticamente desastrosas e imposibilitan la supervivencia de cualquier reformista”, indicó a AP Benjamin Gedan, director del Proyecto Argentina en el Wilson Center.
Ambos expertos coincidieron en que el error fundamental del Fondo fue empujar recortes demasiado estrictos cuando la economía argentina entraba en recesión. Y si bien el Fondo dio un paso inusual al incluir un componente social -permitió que se destinaran partidas presupuestarias para proteger a los sectores más vulnerables ante un recrudecimiento de la crisis- la iniciativa no logró generar apoyo entre la población.
AP preguntó al FMI si asume responsabilidad alguna por la ventaja de más de 15 puntos que Alberto Fernández obtuvo sobre el conservador Macri durante las primarias celebradas el mes pasado, un resultado que posiciona al opositor kirchnerista como potencial triunfador en las elecciones presidenciales del 27 de octubre en las que Macri buscará su reelección. Fernández va acompañado en la fórmula por la exmandataria Cristina Fernández de Kirchner (2007-2015).

“Nuestro foco ha sido y continúa siendo ayudar a Argentina. El personal del FMI continúa en contacto cercano con las autoridades y el Fondo seguirá apoyando a Argentina durante estos momentos difíciles”, respondió el portavoz Gerry Rice.
Economistas prevén que la inflación superará el 50% este año, impulsada por la depreciación de cerca del 30% que ha sufrido el peso desde las primarias del 11 de agosto ante el temor de los mercados de un regreso al poder de las políticas populistas que caracterizaron al kirchnerismo.
Gedan dijo que la incapacidad de leer la realidad política del país sudamericano ha dejado ahora al Fondo en una situación “imposible”, ya que “los reformistas (por el gobierno de Macri) casi con seguridad dejarán el poder y el FMI enfrenta la presión de seguir prestando cuando el próximo gobierno no ha mostrado un compromiso para cumplir los requisitos del FMI”.
El Fondo tiene pendiente un último desembolso de 5.400 millones de dólares previsto originalmente para este mes.
Christine Lagarde, quien renunció al cargo de directora gerente del FMI para presidir el Banco Central Europeo, es la única que hasta ahora ha admitido públicamente un posible error del FMI en el manejo de la crisis argentina. “Era una situación económica increíblemente complicada. Creo que muchos entes, incluidos nosotros, la subestimamos ligeramente”, dijo durante una charla en junio en el American Enterprise Institute.
Lagarde calificó a la inflación argentina como el elemento “más sorprendente” porque “en lugar de estabilizarse y caer gradualmente como esperábamos, muestra mucha más resistencia de la que pensábamos”.
 
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