Hilo de Tesla

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El multimillonario empresario Elon Musk, al que nunca le faltan ideas audaces, está decidido a transformar el mercado de la electricidad.

El director ejecutivo de la automotriz de vehículos eléctricos Tesla Motors espera conectar millones de baterías con paneles solares en viviendas y negocios para que el mundo pueda desconectarse de las centrales eléctricas -y que pueda beneficiarse. El jueves por la noche, ante un público entregado y con ambiente de fiesta, Musk expuso cómo pretende conseguirlo.

Musk subió al escenario en el estudio de diseño de Tesla, cerca del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, animado por entusiastas seguidores con copas en la mano, en una escena apropiada para un audaz soñador conocido por perseguir proyectos descabellados.

Colonizar Marte es uno de los objetivos de Musk en SpaceX, una empresa de naves especiales que también dirige.

Ahora se ha marcado otra misión ambiciosa. "Nuestro objetivo aquí es cambiar de forma fundamental el modo en el que el mundo consume energía", dijo Musk a los periodistas reunidos en Hawthorne, California.

Aunque Tesla fabricará la batería llamada "Powerwall", serán otras empresas las que la comercialicen. La lista de socios incluye SolarCity, una firma de instalación de paneles solares fundada por los primos de Musk, Lyndon y Peter Rive. Musk es el presidente y mayor accionista de SolarCity.

Al igual que con los autos eléctricos Tesla, que tienen un precio inicial de alrededor de 70.000 dólares, las baterías probablemente sean demasiado costosas para la mayoría de los consumidores. El precio recomendado será de entre 3.000 y 3.500 dólares, dependiendo de la capacidad deseada. La instalación iría aparte. Eso podría frenar la adopción inicial, especialmente para un producto que podría tener un uso limitado.

"No creo que este producto en su primera encarnación sea interesante para la gente corriente", admitió Peter Rive, jefe de tecnología de SolarCity. Sin embargo, Rive espera que haya suficiente demanda como para aumentar de forma sustancial la cantidad de baterías domésticas.

Musk está tan alentado por la demanda inicial que cree que Tesla y otros futuros rivales podrán vender 2.000 millones de lotes de baterías en todo el mundo, en torno a la misma cantidad que vehículos que circulan por las calles. Aunque eso pueda sonar como un objetivo "súper loco", Musk insistió en que "hacerlo está al alcance de la humanidad".

Queda un largo camino para llegar allí. Tesla espera empezar los envíos de una serie limitada de baterías Powewall este verano en Estados Unidos antes de expandirse a nivel internacional el año que viene.

El objetivo a largo plazo es reducir la dependencia del mundo de la energía obtenida de combustibles fósiles, así como crear redes regionales de baterías domésticas que pudieran controlarse como si fueran una central eléctrica. Eso daría a las empresas eléctricas otra forma de asegurarse de que pueden proporcionar energía en picos de demanda.

Por ahora, la batería sirve principalmente como un costoso sistema de respaldo durante los cortes de energía para los consumidores como David Cunningham, ingeniero aeroespacial de Foster City, California. A finales de año instaló una batería Tesla para que funcionara junto al par de paneles fotovoltaicos, como parte de un programa piloto dirigido por la Comisión de Servicios Públicos de California, para probar el rendimiento de las baterías.

Aunque la casa de Cunningham no ha sufrido apagones en los seis meses que ha tenido la batería, es capaz de utilizar aparatos domésticos como las luces y la refrigeración, además de que puede ser recargada por los paneles solares durante el día.

"Mientras se tengan los paneles solares, creo que es algo lógico que los dos aparatos vayan de la mano", dijo Cunningham. "Creo que tengo todo un sistema eléctrico aquí en casa".

Es probable que las baterías se hagan más útiles sí, como se espera, más reguladores y empresas eléctricas permiten que los precios de la energía varíen durante el día en función de las condiciones del mercado. Así, el programa informático que controla el sistema solar y la batería permitiría a los clientes utilizar la electricidad que generan en casa -y no la costosa energía de la red- cuando suben los precios.

Muchos clientes corporativos ya compran así su energía, y Tesla anunció sistemas de baterías diseñados para ellos, así como lotes de baterías más grandes que pueden emplear para gestionar su red. Los analistas señalan que estos mercados corporativo y de empresas de suministro probablemente resultarán más prometedores para Tesla en los próximos años que los clientes domésticos.
 

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Tesla Motors está superando a sus competidores con un sistema de piloto automático que permite a sus automóviles cambiar de carril por sí mismos.

Tesla reveló el sistema el miércoles en un blog. Éste será incorporado en algunos sedanes Modelo S y camionetas todoterreno Modelo X a través de una actualización de software.

Al igual que otros sistemas semiautónomos de Mercedes, Audi y Volvo, el sistema de Tesla mantiene el automóvil dentro de su carril y a cierta distancia del vehículo que se encuentre al frente. Puede encontrar un sitio para estacionar el auto y realizar la maniobra. Además utiliza cámaras y sensores para advertir al conductor sobre potenciales colisiones laterales.

Pero analistas dicen que Tesla va más allá con el primer sistema en la industria que permite un cambio autónomo de carril.
 

Johngo

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Elon Musk innova todo lo que toca, incluyendo la forma en que se financia

El multimillonario accionista de Tesla, SpaceX y SolarCityes conocido por su apetito por el riesgo

Desde octubre de 2014, SolarCity Corp. ha tratado de atraer inversionistas individuales al negocio de energía solar. Para ello ofrece a través de su sitio web US$214 millones en lo que la compañía llama "bonos solares".

Hasta ahora, sin embargo, el mayor comprador ha sido de lejos el fabricante de cohetes Space Exploration Technologies Inc., incluyendo los US$90 millones que compró de los US$105 millones que SolarCity vendió en marzo.

Los bonos fueron una "excelente inversión", dijo el multimillonario emprendedor Elon Musk en una entrevista. Obviamente, él conoce estas empresas mejor que nadie: es su principal accionista, presidente de la junta de SolarCity y presidente ejecutivo de SpaceX.

Musk, de 44 años, ha construido un imperio empresarial que hoy no tiene parecido en el mundo, alimentado por su voraz apetito por el riesgo y su inquebrantable confianza. Las tres empresas que dirige -SolarCity SpaceX y la automotriz Tesla Motors - tienen un valor combinado de casi US$50.000 millones.

Musk ha transformado cada industria que ha tocado y ha hablado sin ironía acerca de mudarse a Marte cuando se jubile, una vez que SpaceX lance exitosamente sus cohetes al planeta rojo.

En el camino, Musk ha ayudado a financiar sus empresas de maneras tan poco convencionales como él. Además de las compras de bonos, ha sacado US$475 millones en líneas de crédito personal para comprar acciones de SolarCity y Tesla cuando estas empresas necesitaron capital, según documentos regulatorios.

Las líneas de crédito están aseguradas con cerca de US$2.520 millones en acciones que Musk posee de SolarCity y Tesla, según los precios de cierre del miércoles.

Pocos ejecutivos usan sus acciones como garantía para préstamos personales debido al riesgo que ello puede acarrear para los otros accionistas. La práctica también plantea preocupaciones de que los intereses personales del ejecutivo entren en conflicto con los de la empresa. Si el precio de la acción cae, podría activar una exigencia de garantía que requiere que aquel venda las acciones o presente más garantías para pagar el préstamo.

En documentos regulatorios, Tesla ha revelado la posibilidad de estas exigencias de garantía, o margin calls en inglés, relacionadas con los préstamos de Musk, las cuales, dijo la firma, "pueden causar que el precio de la acción común caiga más".

Algunos expertos en gobernanza corporativa y analistas dicen que es aún más cuestionable que Musk pida préstamos de gran volumen con la garantía de tramos de acciones ahora que SolarCity y Tesla son grandes empresas que cotizan en bolsa.

"Como analista, a menudo es una señal de alerta cuando las empresas y el equipo de gestión dirigen préstamos entre entidades en las que tienen intereses personales o financieros", dijo Nathan Weiss, fundador y analista sénior de la firma de investigación independiente Unit Economics LLC en Rhode Island.

Musk dijo que es "válido" cuestionar sus grandes préstamos personales y los cruces financieros entre SolarCity, SpaceX y Tesla. "Hubo algunos casos en los que a una empresa le estaba yendo mucho mejor que a otra, y tomé dinero prestado", dijo en la entrevista.

Musk dice que sus actos guardan coherencia con su filosofía: si les está pidiendo a los inversionistas que inyecten dinero, se siente moralmente obligado a hacer lo mismo. "No debería pedir a la gente comer del plato de fruta si no estoy dispuesto a comer del plato de fruta". Musk dijo que es "importante que no haya algún tipo de castillo de naipes que se derrumbe si un elemento de la pirámide de Tesla, SolarCity y SpaceX se tambalea".

El empresario dice que sus préstamos no son riesgosos para los accionistas porque equivalen a menos de 5% de su patrimonio total neto, que excede US$10.000 millones. Esa cifra no incluye la importante participación de Musk en SpaceX, que no cotiza en bolsa. El ejecutivo agregó que de ser necesario podría fácilmente presentar más acciones de SpaceX y Tesla como garantía.

El multimillonario ha tenido una racha de éxitos recientes. Tesla dio a conocer su sedán Modelo 3, que fue recibido bien por la crítica y atrajo el interés de 325.000 personas que, según la empresa, depositaron US$1.000 por cabeza en los primeros siete días para reservar un auto. Desde el 10 de febrero, la acción de Tesla ha subido 77%. La compañía es la primera startup automotriz exitosa en Estados Unidos desde 1925.



El 8 de abril, SpaceX logró hacer aterrizar por primera vez uno de sus cohetes sobre una plataforma flotante controlada por GPS en medio del Océano Atlántico.

De acuerdo con la declaración más reciente, Musk posee 37 millones de acciones de Tesla, o cerca de 27% en una participación valorada en US$9.380 millones al cierre del miércoles.

Musk posee una participación de 22% en SolarCity, según otro documento regulatorio. Esos 21,8 millones de acciones valían al miércoles US$719 millones.

Una ronda de financiación realizada hace unos meses arrojó para SpaceX una valoración de US$12.000 millones; la participa-ción de Musk no es pública y el ejecutivo no quiso dar detalles.

En Tesla, Musk es presidente de la junta y presidente ejecutivo, pero no recibe salario. Su remuneración total el año pasado fue de US$37.584, en cumplimiento con el salario mínimo de California, pero nunca ha aceptado el dinero.

Musk recibió una remuneración total de US$1,2 millones de SolarCity, casi toda en forma de opciones de acciones a tres años. Según un sitio del gobierno de EE.UU. que publica los contratos de las empresas, SpaceX le paga a Musk US$2,4 millones; una persona al tanto dijo que esa suma incluye un salario de US$38.000 y acciones.

Los títulos de SolarCity y Tesla son volátiles. SolarCity, con sede en San Mateo, California, instala paneles solares en residencias de todo EE.UU. La acción de la empresa ha caído alrededor de 35% desde el inicio de este año. Tesla retrocedió 40% de finales de diciembre a febrero, pero ya ha compensado esos descensos.

Stephen Jurvetson, socio fundador de la firma de capital de riesgo Draper Fisher Jurvetson, y uno de los primeros inversionistas de SpaceX, Tesla y SolarCity, dijo que las acciones de Musk no son causa de preocupación.

Musk tiene una pasión que "quita el aliento", dijo Jurvetson, quien es también miembro de las juntas de SpaceX y Tesla. El ejecutivo alabó lo que calificó como la dedicación y la visión de Musk.

Este ayudó a engendrar SolarCity, SpaceX y Tesla con los US$165 millones que obtuvo en 2002 de la venta de su participa-ción en el procesador de pagos en línea PayPal Holdings Inc.

Desde el principio, estuvo dispuesto a usar dinero de una startup para ayudar a otra.

A finales de 2008, Tesla se enfrentó a un potencial colapso financiero debido a la restricción del acceso a financiación y a re-trasos de fábrica del recién lanzado auto eléctrico Roadster. Como parte de una ronda de financiación de US$40 millones, Musk se comprometió a invertir US$20 millones de su propio dinero en Tesla.



SIGUE…: http://www.lanacion.com.ar/1893863-elon-musk-innova-todo-lo-que-toca-incluyendo-la-forma-en-que-se-financia
 

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Dos actualizaciones de software que se divulgarán próximamente deberán corregir fallos persistentes en las puertas traseras futuristas de la camioneta deportiva Model X de Tesla Motors, indicó la compañía.

En una junta de accionistas de casi cuatro horas en Mountain View, California, Elon Musk, director general de Tesla, insinuó también que los compradores del automóvil Model 3, que está en proceso de lanzamiento, no tendrán acceso al cargador gratuito de alta velocidad, como sí ocurre con los modelos más caros de la marca.

El Model X, que salió a la venta a finales del año pasado, tiene puertas tipo "ala de halcón" que se abren hacia arriba y luego giran hacia afuera. Los propietarios de la camioneta de 80.000 dólares se han quejado que las puertas no siempre abren y cierran.

Musk dijo que las actualizaciones de software que se conocerán más adelante este mes y el próximo deberían corregir ese problema.

Tesla había entregado unos 2.600 Model X al concluir el primer trimestre de este año.

Musk dijo también que la carga gratuita en la red Supercharger de la compañía probablemente no se ofrecerá con el Model 3, un vehículo de 35.000 dólares que saldrá a la venta a finales de 2017. Indicó que probablemente se ofrecerá en un paquete por separado.

Tesla tiene 632 estaciones de carga rápida en todo el mundo, que permiten que los clientes recarguen sus baterías en 30 minutos en lugar de las varias horas que se tarda normalmente. Musk no dijo qué coste tendría el uso de los cargadores rápidos para los propietarios del Model 3.
 

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Un conductor que estaba tan enamorado de su sedán Tesla S que le puso el apodo "Tessy" y que alababa los beneficios de seguridad de su sofisticado sistema de "piloto automático" se convirtió en la primera persona que muere en un accidente en Estados Unidos relacionado con un coche en modo de autoconducción.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos (NHTSA, por sus siglas en inglés) anunció la muerte del conductor el jueves, y agregó que está investigando el diseño y funcionamiento del sistema de piloto automático.

El hombre fallecido fue identificado como Joshua D. Brown, de 40 años de edad y propietario de una empresa de tecnología. La NHTSA dijo que Brown murió el 7 de mayo en Williston, Florida, cuando las cámaras de su coche confundieron con el cielo brillante el lado blanco de un camión con remolque que estaba dando vuelta.

Los reportes preliminares señalan que el choque se produjo cuando el camión con remolque dio una vuelta a la izquierda frente al Tesla en una intersección de una carretera dividida donde no había semáforo, informó la NHTSA

Por consiguiente, el auto no activó automáticamente los frenos, según las declaraciones del gobierno y el fabricante de estos automóviles. Apenas un mes antes, Brown había dicho que su sistema de piloto automático le permitió prevenir una colisión en una carretera interestatal.

"La altura del camión junto con su posición en la pista y las circunstancias extremadamente raras del choque hicieron que el Model S pasara debajo del camión", detalló Tesla. El parabrisas del Model S chocó con la parte baja del camión.

Cuando llegaron los bomberos, los restos del Testa, con su techo completamente trasquilado, estaba a varios metros del lugar del accidente, donde terminó cerca de un patio, dijo a The Associated Press el asistente de jefe Danny Wallace, del Departamento de Bomberos de Williston. El chofer fue declarado muerto.

La compañía aseguró que era la primera muerte en más de 130 millones de millas operadas con autopiloto. Agregó que la investigación de la NHTSA es una pesquisa preliminar para determinar si el sistema funcionó como se esperaba.

Tesla dijo que antes de usar el sistema de piloto automático, los conductores deben saber que el sistema es una "función de ayuda" que requiere que el conductor mantenga ambas manos en el volante todo el tiempo. A los choferes se les dice que necesitan "mantener el control y la responsabilidad del vehículo" mientras usan el sistema, y tienen que estar preparados para tomar el control del auto en cualquier momento, de acuerdo con el comunicado.

El sistema de autopiloto realiza revisiones frecuentes a fin de asegurarse que las manos del conductor estén en el volante, y emite alertas visuales y sonoras cuando las manos no son detectadas, y gradualmente baja la velocidad del auto hasta que el piloto responde, señaló el documento.
 

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El director general de Tesla Motors, Elon Musk, quien está bajo presión después de un fatal accidente con uno de sus vehículos eléctricos, dijo el domingo en Twitter que está trabajando en otro "plan maestro secreto", del que espera dar más datos esta semana.

El prometedor mensaje hace eco al de agosto de 2006, titulado "Plan Maestro Secreto Tesla Motors (solo entre ustedes y yo)", donde Musk dio a conocer los vehículos que se volvieron el familiar de cuatro puertas Model S y el sedán deportivo Tesla 3.

Tesla y Musk han recibido algunas malas noticias últimamente.

Autoridades en Estados Unidos están investigando un choque del 7 de mayo en Florida donde murió un hombre después de que las cámaras de su Model S no detectaran un tráiler que daba vuelta y no activó los frenos de inmediato.

La semana pasada, Tesla indicó que los envíos a los clientes bajaron en los primeros tres meses, lo que vuelve improbable que la empresa de California pueda cumplir con las expectativas para entrenar entre 80.000 y 90.000 vehículos este año.

El mes pasado, Musk se topó con críticas por la oferta de hasta 2.500 millones de dólares que hizo Tesla por la firma de paneles solares SolarCity, que tiene problemas financieros, pero es administrada por Lyndon Rive, primo de Musk.
 

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El director general de Tesla Motors, Elon Musk, aseguró que se siente optimista de que una actualización de software mejorará el sistema de piloto semiautomático en los coches de la compañía.

Tesla ha estado trabajando en mejorar el sistema desde mayo, después de que uno de sus sedanes Model S no detectó la diferencia entre el costado blanco de un camión con remolque y un cielo con sol brillante, por lo que chocó contra él. El conductor del sedán murió.

Musk tuiteó el domingo que después de hablar con el proveedor alemán Bosch, que fabrica los sensores de radar usados en el automóvil, parece que habrá "mejoras significativas" en el sistema de piloto autónomo, que se harán de forma automática e inalámbrica al software de los vehículos.

El director general de Tesla no dio detalles sobre las mejoras. Tampoco dijo cuándo podrían hacerse los cambios.

Musk agregó que también planea lanzar nuevos planes de producto para Tesla después de que su otra compañía, Space X, lanzara un cohete la madrugada del lunes
 

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Tesla informó que está realizando mejoras importantes en el sistema de piloto automático utilizado por sus vehículos y aseguró que reducirán dramáticamente el número y la gravedad de los accidentes en los que se han visto involucrados.

El director general de la compañía de coches eléctricos, Elon Musk, hizo las declaraciones el domingo en relación con un accidente fatal de un sedán Tesla Model S, que estaba en modo semiautomático en el momento de estrellarse contra un tractor-remolque en Florida en mayo. El conductor murió.

Durante una conferencia telefónica con periodistas, Musk dijo creer que las mejoras -que serán lanzadas a nivel mundial las próximas semanas- mediante una actualización de software, probablemente habrían evitado ese accidente.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos (NHTSA, por sus siglas en inglés), que está investigando el accidente, dijo el domingo que Tesla ha proporcionado información sobre los cambios en su sistema de piloto automático, los cuales revisará.

Se negó a proporcionar nueva información sobre su investigación acerca del accidente fatal de Tesla.

Musk aseguró que los cambios representan una "mejora enorme", pero sostuvo que los coches Tesla ya son los más seguros.

"No se trata de ir de malo a bueno", afirmó Musk en la teleconferencia. "Las cosas ya son buenas. Creo que es sobre ir de algo bueno a algo excelente".

Aunque reconoció que no existen las medidas perfectas de seguridad, predijo que las mejoras en sus vehículos reducirán la tasa de accidentes en más de la mitad.

El sistema de piloto automático de Tesla puede mantener una velocidad establecida, mantener el coche dentro de su carril y frenar automáticamente.

El sistema de radar, que se añadió a todos los vehículos Tesla a partir de octubre de 2014, ayuda a que el piloto automático vea cosas que pueden quedar bloqueadas de la vista de las cámaras a pleno sol o con mal tiempo.
 

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Los dueños de vehículos de Tesla Motors recibirán mejoras en el sistema de radar y de otras características en una actualización inalámbrica de software a partir del miércoles por la noche.

La actualización hace al sedán Model S y a la camioneta deportiva Model X más dependientes del radar que de las cámaras cuando avanzan en el modo piloto automático de conducción semiautónoma de Tesla. Los vehículos de la compañía producidos después del 2014 tienen radar.

El director general de Tesla, Elon Musk, dijo que el cambio debería ayudar a evitar choques como el que ocurrió en mayo en Florida, en el que murió un automovilista. Ese conductor - que estaba utilizando el piloto automático- chocó con un camión con remolque que la cámara del Tesla no detectó.

Musk dice que la actualización también les permitirá a los usuarios fijar un sistema de control de temperatura máxima para ayudar a proteger a niños y mascotas si son dejados en el vehículo. El sistema enciende automáticamente el aire acondicionado.
 

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Las autoridades en Alemania solicitaron al fabricante de autos Tesla que deje de usar el término "piloto automático" en sus automóviles porque es engañoso.

El Ministerio de Transporte confirmó en un email que se le envió una carta a la empresa con sede en Palo Alto, California.

"Autopilot" es un conjunto de funciones en los vehículos Tesla que incluye ayuda para mantenerse en el carril y control de crucero que detecta el tráfico.

En mayo, una persona murió en Florida cuando su Tesla Model S con el piloto automático activado chocó contra el costado de un camión.

La empresa ha dicho que el "Autopilot opera en conjunto con el conductor humano para hacer el manejo más seguro y menos estresante", y que la empresa deja en claro a los usuarios que deben poner atención todo el tiempo.
 
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