Consecuencias del ascenso de la plata

Johngo

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Empresas luchan contra el imparable ascenso de la plata

SILVER:
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Los inversionistas en la plata están contentos sobre el alza en los precios este año del metal precioso, que ahora está cerca de un máximo histórico. Pero el ascenso astronómico de la plata está perjudicando a grandes usuarios e incluso a algunas mineras, entre ellas algunas a quienes el imparable aumento ha tomado por sorpresa.

Casi 75% de la oferta mundial de plata se usa para la fabricación de películas, joyas, espejos, baterías, paneles solares y otros productos. En tanto las empresas han luchado para encontrar sustitutos más baratos, reducir el uso de la plata o tomar coberturas contra futuros aumentos de precios, las medidas no son suficientes para compensar el perjuicio.

"Estamos subiendo precios, indexando contratos, tomando coberturas y actuando tan rápidamente como podemos con el componente de la cartera que no depende de la plata", dijo el presidente ejecutivo de Eastman Kodak Co., Antonio Pérez, a analistas en una teleconferencia con accionistas el jueves. Los crecientes precios de las materias primas, especialmente de la plata usada en la manufactura de películas, contribuyó a arrastrar a Kodak a una pérdida neta de US$246 millones en el primer trimestre.

Cada aumento de US$1 en el precio por onza de la plata sustrae entre US$10 millones y US$15 millones de los resultados de la compañía con sede en Rochester, estado de Nueva York. Kodak aumentó los precios de las películas animadas en marzo y podría tener que hacerlo nuevamente, advirtió Pérez. La compañía también está tratando de reducir su dependencia de la plata.

Los futuros de la plata para entrega en mayo cerraron el viernes a US$48,584 por onza troy, un alza de US$1,064, o 2,2%, y poco menos del cierre récord de US$48,70 registrado el 17 de enero de 1980. Ajustado a inflación, ese precio sin precedente sería el equivalente a US$139,88 hoy.

Tras dispararse 84% en 2010, los precios de la plata han trepado otro 56% en lo que va de este año. En comparación, el oro ha subido cerca de 9%, llegando a un nuevo récord de US$1.556 la onza el viernes.

Buena parte del aumento astronómico reciente de la plata ha sido atizado por inversionistas que están agolpándose en fondos que cotizan en bolsa y han acaparado metales preciosos para protegerse contra la inflación o descensos de monedas.

Pero el más reciente aumento pronunciado de los precios excedió las expectativas de algunos productores de plata. Conforme subieron los precios a fines del año pasado, algunas mineras entraron al mercado para proteger las ganancias.

U.S. Silver Corp., con varias minas en el estado de Idaho, EE.UU., prometió vender 500.000 onzas a un precio fijo de US$27,50 por onza, o 20% de su producción prevista de plata en 2011. Los ejecutivos imaginaron que con ello la compañía de Toronto tendría un amplio margen de ganancias.

No obstante, al seguir disparándose los precios, U.S. Silver tuvo que colocar más garantías. "No hubiera esperado que fuera tan alto, y no tengo una bola de cristal mejor que otras personas", dice el presidente ejecutivo de U.S. Silver, Tom Parker. "Uno siempre puede mirar al pasado y decir que fue una decisión necia. Pero entonces, parecía algo prudente de hacer".

U.S. Silver no tiene planes de hacer coberturas de producción adicional de plata al precio actual.

En DuPont Co., la plata es el mayor costo de metales en la división que hace pasta de plata, necesaria para la producción de televisores de plasma y otros productos electrónicos. DuPont está trabajando en tecnologías para reducir o reemplazar la plata cuando sea posible, dice David Miller, presidente de la división. "Estamos buscando alternativas", dice.

DuPont traspasa los cambios en los precios de la plata en el momento de entrega. Hasta el momento, los clientes están tolerando las alzas y no han retrasado encargos.

El fabricante de paneles solares Suntech Power Holdings Co. está tratando de aumentar la producción de células solares que usan cobre en vez de plata. Se recubre una delgada capa de plata sobre la superficie de las células debido a su capacidad de conducir electricidad.

La compañía china el año pasado introdujo su "célula Pluto", fabricada con cobre, que cuesta US$9,44 por kilo. Pero 90% de las células solares de Suntech aún requieren el uso de plata.

Rory Macpherson, director de Suntech para relaciones con inversionistas, dice que la compañía está tratando de reducir gastos en otras partes de su cadena de suministro pero tendrá que absorber cierta alza en los precios de la plata.

FUENTE:
Empresas luchan contra el imparable ascenso de la plata - WSJ.com
 
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